Hector Figueroa: De arbeidersbeweging kan weer stijgen

Hector Figueroa: De arbeidersbeweging kan weer stijgen

“Het is hartverscheurend om te zien dat ons bewegingsrisico vrijwel irrelevant is wanneer werknemers klaar zijn om actie te ondernemen . ”

Mr. Figueroa,die stierf op 11 juli, was president van Local 32BJ van de Service Employees International Union.

Afbeelding

CreditCreditErik McGregor / Pacific Press – LightRocket, via Getty Images

Terwijl de Amerikaanse economie haar recordbrekende expansie voortzet, is de vraag voor arbeidsleiders in het hele land: wat kunnen vakbonden doen om economische groei te laten werken voor de werknemers achtergelaten door de bonanza van de afgelopen decennium?

Werknemers zijn klaar om meer te doen. In de Verenigde Staten verdienen ongeveer 80 miljoen werknemers minder dan $ 20 per uur. En velen van hen zijn meer dan bereid om risico’s te nemen en waardigheid en respect op het werk te eisen. Overal zijn tekenen van hernieuwde arbeidersmacht. In 2018 heeftbijna een half miljoen werknemersin Amerika gingen staken of stopten met werken vanwege een arbeidsconflict, het grootste aantal sinds 1986. Van leraren tot vliegtuigreinigers, werknemers laten een terugkeer zien naar de soort collectieve actie die ons sociale zekerheid, het weekend en een federaal gegarandeerd minimumloon bracht.

Dat is een goed teken, maar het is niet genoeg om onze economie te hervormen. Als arbeid echt effect wil hebben, heeft onze beweging een groot en ambitieus plan nodig om zich te organiseren.

We horen de hele tijd over de hoogtijdagen van de Amerikaanse vakbonden. Ze waren sterk en invloedrijk in de jaren 1950, toen ze35 procent telden van Amerikaanse werknemersals leden. Maar wat de meeste mensen vergeten is dat deze kracht voortkwam uit een bewuste beslissing om nieuwe leden te organiseren – een verbintenis die twee decennia eerder begon.

In de jaren dertig beseften nationale federaties zoals het Congres van industriële organisaties dat de beweging zou sterven zonder zich in te spannen. Dus ze steken echt geld in het organiseren. In 1936 stortte de C.I.O. dankzij de inzet van de mijnwerkers en de kledingvakbonden $ 500.000 – het equivalent van $ 9,2 miljoen vandaag – in één campagne om staalarbeiders te organiseren. Snel vooruit naar 2019, en je zult zien dat de meeste vakbonden, op enkele uitzonderingen na, geen significante middelen inzetten voor het organiseren van niet-vakbondswerkers.

Dat is een ernstige fout. Poll na poll, vooral van millennials, vrouwen en onafhankelijke kiezers, constateert dat Amerikanen willen dat vakbonden krachtiger en invloedrijker zijn. Maar alleen10,5 procentvan Amerikaanse arbeiders hebben nu een vakbond. Als arbeidsleider is het hartverscheurend om te zien dat ons bewegingsrisico vrijwel irrelevant is op een moment dat werknemers klaar zijn om actie te ondernemen en hun baan en leven te verbeteren.

Ons gebrek aan ambitie heeft directe gevolgen voor de leden waar we voor zouden moeten vechten. Met minder werknemers in vakbonden zijn we aan de onderhandelingstafel zwakker geworden. Veel jongere vakbondsleden hebben tweeledige vakbondscontracten, zodat oudere werknemers pensioenuitkeringen krijgen die jongere vakbondsleden nooit zullen zien. En pensioenen zijn een nonstarter voor niet-werknemers. We zijn in de val gelokt door te geloven dat de bazen het zich gewoon niet kunnen veroorloven om werknemers waardig met pensioen te laten gaan, of om onze gezondheidszorg volledig te dekken of ons genoeg te betalen om onze gezinnen te voeden.

Hoe zijn we gegaan van 35 procent tot slechts 10,5 procent vakbondslidmaatschap, het laagste aantal vakbonden in een rijk land? Veel van de achteruitgang is de schuld van overheden die onvriendelijk zijn tegen arbeid. De Taft-Hartley Act van 1947 vertraagde het organiseren van vakbonden, waardoor nieuwe beperkingen werden opgelegd aan vakbonden en staten toestonden om freeloader-wetten (ook wel recht op werkwetten genoemd) goed te keuren waardoor niet-leden van de vakbond kunnen genieten van vakbondsvoordelen zonder contributie te betalen. De Reagan-jaren brachten een nieuwe ronde van deregulering en een directe aanval in 1981, toen Ronald Reagan meer dan 11.000 opvallende luchtverkeersleiders ontsloeg die zijn terugkeer naar het werk weigerden nadat ze waren weggelopen om te protesteren tegen slechte arbeidsomstandigheden en lage lonen. p>

Maar er is genoeg schuld om rond te gaan. Te lang hebben te veel vakbonden het zware werk vermeden dat moet worden gedaan om niet-vakbondswerkers te organiseren, om onze eigen leden ervan te overtuigen dat het in hun belang is om onze gelederen uit te breiden en onze organisaties om te scholen met middelen om de macht te vergroten. We hebben onszelf in een hoek laten staan ​​door te proberen ons vast te houden aan wat we hebben en alleen te vechten voor werknemers die al vakbondslid zijn.

Het is niet te laat om onze beweging weer op te bouwen. Velen die de arbeidersbeweging bestuderen, dachten dat de uitspraak van het Hooggerechtshofin de Janus-zaak van vorig jaar, die erop gericht was de vakbonden te ontdoen van essentiële rechten, zou de beweging doden. Dat hoopte het politieke recht. Maar we hebben het overleefd en werknemers mobiliseren en organiseren zich, met en soms zonder een unie achter hen.

We kunnen dit unieke moment in de geschiedenis niet voorbij laten gaan. Het organiseren van werknemers, alle soorten werknemers, moet onze eerste prioriteit zijn.

Mijn lokale unie besteedt, door mandaat van haar leden, ten minste 20 procent van haar budget aan om werknemers aan te trekken die nog niet vakbondsleden. We zijn verre van perfect, maar onze strategie werkt. Onze vakbond is gegroeid tot 175.000 leden – verdubbeling van onze omvang in iets meer dan een decennium – door te praten met werknemers in sectoren die volgens velen te gefragmenteerd waren om georganiseerd te worden. Duizenden bagagebehandelaars, beveiligingspersoneel, vliegtuigreinigers en andere laagbetaalde werknemers op luchthavens langs de oostkust hebben zich bij onze gelederen gevoegd en hebben risico’s genomen door zich uit te spreken en, indien nodig, in staking te gaan om respect te eisen. Deze tactiek maakte het mogelijk voor 40.000 New York-New Jersey gebiedsarbeiders om tegen 2023 een loon van $ 19 per uur te winnen,het hoogste door de overheid vereiste minimumloonin het land.

Voor blijvende verandering voor de Amerikaan werknemers, vakbonden kunnen zich niet alleen richten op leden die de contributie betalen. We hebben een bredere beweging nodig die elk gezin – vakbond of niet-unie – helpt economische veiligheid te winnen. We kunnen meer doen. Daarom voert onze vakbond een doorbraakcampagne in fast food. Dat is de reden waarom we de vakbond van taxiwerkers in New York City ondersteunen, die het allereerste minimumloon voor bestuurders van Uber en voorschriften voor app-bedrijven heeft gewonnen om het levensonderhoud van bestuurders te beschermen. We steunen ook de landarbeiders in de staat New York in hun strijd voor collectieve onderhandelingsrechten en we hebben hen geholpen deze rechten te winnen in deze wetgevende zitting.

Terwijl de regering-Trump haar aanval op arbeiders uitbreidt, en met het arbeidsbestuur en de rechtbanken van Trump stevig aan de zijde van de rijken en machtigen, kan de arbeidersbeweging niet wachten om arbeiders winkel voor winkel te organiseren. In plaats daarvan hebben we industriebrede inspanningen nodig om grote aantallen werknemers te mobiliseren. Deze ‘grote tentbenadering’ vraagt ​​om een ​​beter begrip van de economie en de concurrentiedynamiek in industrieën en in verschillende steden.

Laten we Amazon nemen, wat nu detweede grootste particuliere werkgeverin de Verenigde Staten, met magazijnen verspreid over het hele land, veel van ze worden ook bemand door arbeidscontractanten. Het organiseren van die magazijnmedewerkers zou een topprioriteit voor de arbeidersbeweging moeten zijn, maar het zou bijna onmogelijk zijn voor één vakbond om zoveel werknemers op zoveel locaties te organiseren. Vakbonden moeten dus hun middelen bundelen en samenwerken, met het gemeenschappelijke doel om veilige vakbondbanen te creëren, ongeacht in welke vakbond de werknemers terechtkomen.

President Trump probeert hard ons te verdelen, maar vakbonden kan een deel van de schade helpen terugdraaien. We kunnen een duurzame beweging opbouwen die de inkomensongelijkheid vermindert, een land creëren dat eerlijk is voor iedereen en de hatemongers uit hun ambt schoppen. We moeten vandaag beginnen met het organiseren eerst, niet in 2021.

Ik heb ooit gehoord dat de meeste mensen kansen missen omdat het gekleed is in een overall en uiterlijk zoals werk. Als dat het geval is, laten we aan het werk gaan, mijn broeders en zusters.

Hector Figueroawas president van Local 32BJ van de Service Employees International Union.

The Times is vastbesloten om te publicereneen verscheidenheid aan lettersvoor de editor. We horen graag wat u van deze of een van onze artikelen vindt. Hier zijn enkeletips em>. En hier is onze e-mail:[email protected]. Em>

Volg de sectie The New York Times Opinion onFacebook,Twitter (@NYTopinion)enInstagram.

Gerelateerd

Meer over de arbeidersbeweging.

Lees meer

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *