“Mensen ontslaan 15-jarige meisjes, maar ze weten wat er aan de hand is.” Tieners uit Texas registreren kiezers op hun quinceañeras.

“Mensen ontslaan 15-jarige meisjes, maar ze weten wat er aan de hand is.” Tieners uit Texas registreren kiezers op hun quinceañeras.

Op een recente zaterdagavond in het zuidoosten van Dallas dreef de hartige geur van arroz rojo en fajitas van rundvlees door de klapdeuren van de keuken van het buurthuis in de Christian Church van Pleasant Grove. Daar begaven leden van de families Alvarez en Lucas zich naar hun respectieve zitplaatsen, met diner en plastic bekers vol agua de melón op sleeptouw. Ondertussen renden hun kinderen naar een tafel vol met tamarindo-lekkernijen, de la Rosa Mazapán en chili-watermeloen-snoepjes.

Maya Alvarez, 15, zweefde van tafel tot tafel, gekleed in een zwarte baljurk geborduurd met bloemen. Een felroze sjaal, die overeenkwam met de bloemenstiksels op haar jurk, rustte op haar armen. Ze mengde zich met familieleden totdat haar neef Josue Lucas – de choreograaf voor de nacht – haar een signaal gaf. Alvarez stormde plotseling de gang uit; haar quinceañera stond op het punt te beginnen.

De eeuwenoude Latijns-Amerikaanse viering eert de entree van een jong meisje tot vrouwelijkheid. Maar zoals de tijden zijn veranderd, is ook de traditie veranderd. In het verleden markeerde quinceañeras vaak de eerste keer dat het feestvarken make-up opdeed of hoge hakken droeg. Typisch zou haar jurk wit zijn, om zuiverheid en een nieuw begin te symboliseren.

Tegenwoordig hebben veel jonge Latinxs ervoor gekozen om trendy jurken te dragen in plaats van baljurken, kweepeertradities te combineren met een lief zestienfeestje, of zelfs op eenkweepeercruise. Voor Alvarez betekende dit kiezen voor cowboylaarzen in plaats van hoge hakken, en een kiezersregistratieteam uitnodigen om met haar mee te doen op haar speciale dag.

Eerder dit jaar heeft de progressieve politieke organisatieJolt, die 22 hoofdstukken in grote steden en universiteiten in Texas, uitgerold hun Poder Quince / Quince Power-programma – een van de verschillende initiatieven gericht op mobiliseren van de Latinx-stemming in de Lone Star State. Naar schatting van Jolt, ruwweg 50, 000 Quinceañeras worden elk jaar in Texas gevierd, waarbij elke groep tientallen tot honderden gasten samenbrengt die kunnen zijn potentiële eerste stemmers. In ruil voor samenwerking met Jolt, ontvangen deelnemende quinceañeras een gratis photobooth en een “Poder Quince” Snapchat-filter voor hun grote dag.

Een kiezersregistratietabel opgesteld door Jolt Texas vrijwilligers bij quinceañera van Maya Alvarez.

Foto door Cat Cardenas

Sinds de lancering in mei van 2019, de organisatie werkt samen met 30 kweeperen, inclusief Alvarez’s . Door contact te maken met lokale choreografen, evenementenplanners en kledingwinkels in de gebieden Houston, Austin en Dallas, zijn ze in toenemende mate verbonden geraakt met geïnteresseerde jonge Latinx-families die zich voorbereiden op het vieren van kweeperen. Jolt-medewerkers stellen bij elk evenement een tafel op waar ze vragen beantwoorden, gasten registreren en ze aanmelden om herinneringen te ontvangen over wanneer ze moeten stemmen.

“Veel mensen ontslaan 15 -jarige meisjes, maar ze weten wat er aan de hand is ‘, zegt Carmen Ayala, manager Cultuur en Evenementen van Jolt. “Ze zien wat er gebeurt op Twitter, ze horen de president als hij over hun gemeenschap praat. Ze willen erbij betrokken zijn. ”

Voor Alvarez was de beslissing om samen te werken met Jolt een emotionele beslissing. Negen jaar geleden resulteerde een late nachtklop op de deur van immigratie- en douanehandhavers in het huis van haar neef erin dat haar tante en oom, Raul en Angélica Lucas, werden gedeporteerd naar León, Guanajuato, Mexico. Het waren lokale pastors waar iedereen op vertrouwde in tijden van strijd of conflict, en hun plotselinge deportatie liet het hele gezin op scherp staan.

“We wisten niet wie de volgende was, of waarom het zo moest zijn”, zegt Josue Lucas. “We vroegen ons af:” Waar is God nu? “”

Bij haar kweepeer betrad Alvarez de receptiezaal op de armen van haar ouders voor haar formele presentatie. Ze leidden een stralende Alvarez naar een witte stoel in het midden van de kamer en hielden haar toen vast in een omhelzing terwijl ze haar tranen terugbracht. Ze vertrokken, en een voor een, Alvarez’s madrinas – rfamilieleden en familie vrienden die de rol van peetouders op zich namen, door enkele van de geschenken aan de quinceañera te sponsoren – kwamen op metaretes(oorbellen), eencadena(ketting), enzapatos(schoenen). Cruciaal is dat dit deel van de viering de familie in staat stelt deel te nemen aan de overgang van Alvarez naar volwassenheid, en de afwezigheid van haar tante en oom daar voelde bijzonder merkbaar.

Na de presentatie van geschenken trad Alvarez samen met haar vriendje Juan, in een traditionelequinceañera-wals, toe tot haar erecollege (een rol die vaak wordt gegeven aan vrienden en neven en nichten). Later,voegde Alvarez zich bij haar moeder, Linda, om de menigte toe te spreken. “Het is echt belangrijk om daar te komen en te stemmen,” zei Alvarez. “Maar zelfs als je dat niet kunt, motiveer de andere mensen in deze kamer die kunnen om de Spaanse gemeenschap te helpen en daar weg te gaan.”

In het Spaans vervolgde haar moeder: “Stemmen is de enige manier waarop onze stemmen kunnen worden gehoord. We zitten in een tijd waarin onze community wordt mishandeld, dus als je je kunt registreren, telt die stem niet alleen voor jou, maar voor veel mensen in onze community die dat niet kunnen. ”

Daarmee kwam de band op het podium toen een tiental gasten zich verzamelden aan de kiezersregistratietafel. Een paar mensen hadden zich al geregistreerd om te stemmen, maar meldden zich aan voor vroege stemherinneringen. Anderen stelden specifieke vragen waarmee ze zich konden registreren, bijvoorbeeld of ze hun adres moesten bijwerken. Dit is slechts stap één, zegt Ayala. Hierna gaat het Jolt-team naar de middelbare school van Alvarez om in aanmerking komende senioren te helpen met kiezersregistratie.

De Latinx-gemeenschap zal naar verwachting een cruciale rol spelen in de komende 2020 presidentiële verkiezingen. Veel van deze aandacht is momenteel gericht op Texas, waar30 procent van de in aanmerking komende kiezerspopulatie is Latinx(de op twee na hoogste van het land). Volgens dePew Research Center, de pool van in aanmerking komende Latinx-kiezers is grotendeels gedreven door “jonge in de VS geboren Hispanics die volwassen worden.” “Mensen rekenen op ons om niet te stemmen,” zegt Ayala. “We hebben veel macht hier.”

Wekelijkse verzendingen vanuit het midden van de politiek in Texas.

Newsletter illustration

Lees verder

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *